Kirkko matkassa mukana

26.4.2017

Suomalaiset ovat liikkeellä. Joku piipahtaa lomalla lähimaissa tai kauempana, toinen viettää talvensa lämpimässä. Suuri joukko opiskelee maailman yliopistoissa ja tuhannet ovat töissä ulkomailla, monet myös pysyvästi. Jäljellä on runsaasti myös heitä, jotka menneinä vuosikymmeninä joutuivat lähtemään puutetta pakoon, kuka Ruotsiin, kuka Amerikkaan tai Australiaan. Suomen evankelis-luterilainen kirkko kulkee matkassa mukana. Kirkon ulkosuomalaistyöllä on toimintaa lähes […]

Poissa – vaan ei sittenkään

16.11.2016

Kun seurakunnat vuodenvaihteessa kirjaavat päättyneen vuoden jäsentilastonsa, esillä on kaksi eri lukua. Toinen on väkiluku ja toinen on jäsenmäärä. Jälkimmäinen luku on aina suurempi. Se johtuu siitä, että väkilukuun sisältyy niin sanottu läsnä oleva väestö, jäsenmäärään lasketaan myös poissa olevat. Kirkon jäseniä oli vuoden 2015 lopussa noin 4 184 000. Heistä läsnä olevia eli väkilukuun laskettavia oli […]

”Kristillinen usko on enemmän kuin rajojen vetämistä”

28.9.2016

”Kielellinen, kansallinen, heimollinen konteksti – millä nimellä sitä kutsummekaan – on yksi ihmisen tärkeimmistä konteksteista”, toteaa kirkon ulkosuomalaistyön johtaja Mauri Vihko. ”Jumala on kuitenkin koko maailman Jumala, ja kristillinen usko on aina enemmän kuin rajojen vetämistä.” Elokuussa ulkosuomalaistyön johtajana aloittanut Vihko korostaa jokaisen oikeutta äidinkieleensä sekä uskonnonharjoittamiseen äidinkielellään. Ulkosuomalaistyön tehtävänä on olla läsnä suomen- tai […]

Ilkka Mäkelä on matkalla olevan yhteisön luotsaaja

13.6.2016

Kirkon ulkosuomalaistyön johtaja Ilkka Mäkelä teki tärkeän havainnon työskennellessään 1990-luvulla New Yorkin suomalaisessa seurakunnassa. Hän oli mukana projektissa, jossa kehitettiin kirkon ulkosuomalaistyölle uusia toimintatapoja. Pilottihankkeessa selvitettiin, miten kirkko voisi palvella yhä vaihtelevammista syistä ulkomaille muuttaneita ja hyödyntää samalla uusia sähköisen viestinnän välineitä. Mäkelä uskoi kohtaavansa Atlantin toisella puolen sopuisan suomalaisyhteisön. Kolmannen, jopa neljännen sukupolven siirtolaiset […]

Yhteisöllisyys on asenteesta kiinni

14.3.2016

Pastori, muusikko Seppo Hartikainen ja asiakkuuspäällikkö, valmentaja Lena Hartikainen palasivat Suomeen viime kesänä, asuttuaan 17 vuotta Yhdysvalloissa. Pariskunta muutti takaisin kahdestaan, aikuisten poikien jäädessä Yhdysvaltoihin. Seppo työskenteli siirtolaispappina Seattlen ja Floridan ulkosuomalaisseurakunnissa. Miten Seppo ja Lena kokivat kirkon ulkosuomalaistyön? Miten yhteisöllisyys näkyi siellä, entä täällä? Entä miten Suomi ja kirkkomme ottivat vastaan paluumuuttajat? Kirkko osana […]

Kirkon ulkosuomalaistyö Espanjassa on menestystarina

23.11.2015

Usein ajattelemme, ettei Suomi paljonkaan piittaa meistä, jotka olemme valinneet elää muualla, ”extranjeroina” vaikkapa Espanjassa. Puuttuu niitä ja näitä palveluja, jotka yleisen rahapulan (siis hienommin sanottuna kestävyysvajeen) aikana uhkaavat vähentyä, vaikka paranemista toivoisimmekin. Kirkon työ Espanjassa asuvien suomalaisten parissa on eräs viimeisten vuosikymmenten menestystarina Suomen evankelis-luterilaisen kirkon historiassa. Eikä niitä kovin montaa muuta taida ollakaan, […]

Kirkko rapakon takana

26.11.2014

Santa Monican kaupunginosassa sijaitsevan kirkon pihalla käy kuhina vaikka jumalanpalvelus alkaa vasta tunnin kuluttua. Ovet kirkon tiloihin ovat auki, mutta useimmat Los Angelesin alueella asuvat suomalaiset pysähtyvät ulos kuulumisiaan vaihtamaan. Kalifornian marraskuu on kovin toisenlainen kuin yhdeksäntuhannen kilometrin päässä Suomessa: aurinko paistaa täydeltä terältä ja lämpötila on lähellä hellerajaa. – Päätin eilen suomalaisnaisten illanvietossa, että […]